笔记和理论猪流感病毒在全球传播时可能变得不那么致命

作者:达跤抹

卫生官员充分期待猪流感到达英国,今天对欧洲第一例病例的确认表明我们可能没有多久等待。西班牙卫生部已在一名患者身上发现该病毒,并正在调查另外17名患病的人。星期六晚上,英国首席医疗官Liam Donaldson向医院发出警报,详细说明如何发现潜在病例,以及采取何种隔离措施。 5亿英镑的政府储备的抗病毒药物tamiflu主要用于前线卫生工作者,如果认为大流行病即将来临,他们可能会在早期获得这种药物。如果这种疾病确实在英国蔓延,最重要的是保持卫生系统的顺利运行。对于那些负责跟踪和应对疾病的人来说,这可能是最令人沮丧的时间。目前还没有太少的信息可以知道它将如何发展。猪流感并不是什么新鲜事。第一种病毒于1930年在美国被分离出来,从那以后每年大约有一例病例。有时这种疾病在人类中传播得更为广泛,尽管自1976年以来只有两人死于这种感染。最新的猪流感病毒与过去引起这些较小病毒爆发的病毒不同。它看起来更具传染性,可能更具杀伤力。但仍存在重大问题。例如,目前尚不清楚在墨西哥杀死的病毒 - 迄今为止仅在墨西哥死亡 - 与美国,加拿大和其他地方引起更轻微疾病的病毒相同。有充分的理由怀疑病毒会随着传播而变得不那么致命。病毒不断变异,最快速传播的病毒是那些不会阻止人们日常生活并与他人接触的病毒。最致命的病毒往往是短命的,因为它们在病毒有机会传播之前会杀死宿主。问题的复杂性并不止于此。虽然病毒在传播时可能会失去效力,但它会吸引更多的人,因此进一步死亡的可能性仍然会增加。世界卫生组织实验室的工作正在进行中,以确定病毒的哪些特征使其具有传染性和毒性。世卫组织研究人员的另一项任务是模拟该疾病的未来传播。本周,流行病学家将试图找出每个感染者传播疾病的人数,以及这个数字随时间和地点的变化情况。通过查看迄今为止确认病例的地图,可以清楚地看到另一个令人担忧的问题。在许多方面,美国在墨西哥的家门口确保一旦感染越过边界,它就会迅速被接收,并立即与世界卫生组织分享关键信息。但是,墨西哥以外的大多数确诊病例都在发达国家,对此类疾病进行了良好的监测也就不足为奇了。墨西哥南部国家(如危地马拉,洪都拉斯和尼加拉瓜)以及南美洲的监测效果普遍较差。这种疾病可能存在数周,但这些国家传播的真实性质可能需要一段时间才能出现。在未来几周内,世卫组织将决定是否有必要制造新的疫苗来对抗这种特定猪流感病毒的传播。这是一个微妙的决定,因为过度反应将产生严重后果。在英国开发针对该病毒的疫苗将需要四到六个月的时间,但制药公司没有足够的资源来制造这种季节性流感病毒,而这种病毒需要为冬季做好准备。....