NASA对外包发射的依赖导致航天局陷入两难境地

作者:麦摭癯

上周SpaceX Falcon 9火箭的壮观失败凸显了NASA日益严重的问题:它依靠私人公司和俄罗斯来发起其许多重要任务几年前种植这个问题的种子,多次削减NASA的预算取消星座计划,取代已退役的航天飞机并允许美国国内平台进入国际空间站(ISS),月球和最终火星美国参议院拨款小组委员会最近提出的建议也离开美国宇航局没有国内发射能力,从而使其更多地依赖于其他太空任务所以,直到美国宇航局能够完成其下一代火箭,太空发射系统,美国被迫依赖私人太空公司和/或继续向俄罗斯汇集数百万美元,这在政治上变得越来越难以接受而像Space这样的私人太空公司X近年来已经显示出前景,上周的失败引发了一些问题,即它是否能完成处理NASA许多关键发射的任务。6月28日,全世界都看到了作为主持SpaceX Dragon货船的火箭 - 载有近两吨开往美国国际空间站(ISS)的食品,服装,设备和科学实验 - 从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射后2分21秒引爆谢天谢地,国际空间站上的船员不会挨饿,因为他们有几个月的时间价值的食品和用品,预计能够维持下去,直到下一次交付爆炸已证明对私人航天工业来说代价高昂Falcon 9正在为SpaceX和波音公司正在开发的太空出租车设计停靠站。特别重要的是NASA计划在2017 - 2018年之前将它们用于船员运输,减少了对俄罗斯运输到国际空间站的依赖。这也是第三艘供应船在不到12个月的时间内失效轨道ATK的太空舱在10月爆炸,携带超过2吨的供应品,俄罗斯进步货物装运量在去年4月丢失了25吨货物另一艘俄罗斯进步货物正在发货美国宇航局的计划一直是让私营太空公司处理某些任务,例如发射到国际空间站,因为它将重点放在更深的太空任务上,例如火星之旅和机器人火星探索任务由亿万富翁技术企业家Elon Musk领导的SpaceX自2010年以来已经使用猎鹰9火箭进行了18次成功发射,并被认为是这个私有化太空活动新时代的行业领导者。上个月,该公司获得了美国空军的认证使用猎鹰9装备的国家安全任务美国空军在上周的爆炸后重申了对SpaceX的信心然而,自退役以来在2011年的航天飞机计划中,美国宇航局一直主要依靠俄罗斯的太空技术来运输和宇航员到俄罗斯和美国之间的国际空间站关系从那时起一直紧张所以美国宇航局与SpaceX,Orbital ATK建立了战略联盟,并加强了与洛克希德马丁公司和波音公司的联系,以便为俄罗斯发射器提供“自制”替代品波音公司和SpaceX公司都赢得了在2017年从美国土地向国际空间站发射宇航员的投标但是,上周的失败可能导致延误未来SpaceX的推出该公司有大量积压近50个任务,价值超过70亿美元这使得俄罗斯在启动ISS任务方面处于领先地位NASA据称在使用俄罗斯联盟号火箭运输时为每名宇航员支付7000万美元俄罗斯也在Progress货船上拥有自己的货物供应技术但美国参议院军事委员会成员John McCain很快指出太空X“事故不会减少摆脱俄罗斯RD-180火箭发动机的紧迫性”事实上,去年美国国会对美国私人航天公司在俄罗斯制造的俄罗斯制造的火箭发动机的新交付方面施加了严格的限制。国防授权法该法案还提供了2.2亿美元用于开始美国替代品的开发值得注意的是,美国空军依然依靠俄罗斯的RD-180发动机将国家安全卫星发射到太空 SpaceX采用了不同的方法Elon Musk的愿景是建立一个全美国的太空公司:美国硬件,美国工程师,美国引擎等SpaceX也更便宜外包给NASA,每次发布的平均价格为1.33亿美元与其竞争对手达到2255亿美元事实上,SpaceX设计和构建其内部大部分设备都有利于任何缺陷或故障在部件制造和装配线都在同一屋檐下时更容易被发现波音从中吸取教训787梦想飞机的延误和问题之后的困难方式归咎于来自分包商的劣质零部件私人太空公司的数量在过去几年中飙升过去任何新的努力预计会出现问题,....

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