美国国家航空航天局准备彗星壁板弹簧的“近距离”火星飞越

作者:缪亚

美国宇航局的NEOWISE任务捕获了彗星2013 A1 Siding Spring的图像,预计将于2014年10月19日通过火星近距离传递图片来源:NASA / JPL-Caltech天文学家正在为彗星Siding Spring做准备,它将在远处通过火星比任何已发现的彗星飞过地球的距离要近10倍今年春天,美国宇航局将谨慎关注可能在2014年10月19日在火星上举行的一场彗星演出的彗星。那天,彗星C / 2013 A1 Siding Spring将火星大约比任何已确定的彗星飞过地球太空船在火星上飞行的距离大约10倍,可能会很好地看到彗星斯丁弹簧的核心,因为它朝向距离地球大约86,000英里(138,000公里)的最近进近,或者拿几个百分点另一方面,彗星核落在这个春天的尘埃颗粒可能会威胁到10月份火星轨道上的航天器风险水平几个月都不会知道,但美国宇航局已经在评估可能性准备研究彗星时采取的预防措施“我们计划在火星上使用宇宙飞船观察彗星Siding Spring将与轨道探测器如何进行躲避和覆盖的计划相协调,如果我们需要这样做的话,”Rich Zurek说,火星美国宇航局喷气推进实验室首席科学家,加利福尼亚州帕萨迪纳彗星Siding Spring,正式命名为C / 2013 A1,于2013年1月3日从澳大利亚的Siding Spring天文台被发现当时距离太阳比木星更远。随后的观测使得JPL和其他地方的科学家能够计算彗星在经过火星过去时将遵循的轨迹2014年的观测将继续完善彗星路径的知识,但近似而言,Siding Spring的核心将与火星接近。地球与月球之间距离的三分之一在这张图中,彗星C / 2013 A1 Siding Spring的轨道于2014年围绕太阳旋转10月19日,c奥米特将从火星通过86,000英里(138,000公里)它的原子核将错过,但它的尘埃粒子昏迷可能包围火星图片来源:NASA / JPL-Caltech Comet准备近距离观察彗星Siding Spring计划使用资源在地球上,绕地球轨道运行,在火星上运行并绕着火星运行,一些已经在进行的美国宇航局哈勃太空望远镜和NEOWISE任务已经观察到这个月的彗星都是为了描述这个来自奥尔特云的首次访客并研究尘埃粒子和彗星为了解火星轨道器的潜在风险所产生的数量NEOWISE的红外成像揭示了一颗活跃且尘土飞扬的彗星,尽管距离太阳还有将近四分之三,因为木星是地面观测站,如NASA红外线望远镜设施也有望加入,因为彗星有利于观看当彗星接近火星时,美国宇航局的资产将用于研究这个游客fr太阳系遥远的地方“我们可以了解核心 - 它的形状,它的旋转,表面上的某些区域是否比其他区域更暗”,Zurek说研究人员在火星上使用太空船获得了尝试观察不同彗星的经验2013年,正如彗星ISON(正式C / 2012 S1)接近火星那彗星的火星飞越距离比Siding Spring的距离大约80倍。另一个区别是ISON继续向内飞越火星近两个月,一些人无人看见地球上的天空观测者在飞行非常靠近太阳并且在它的火星飞越六天之后就会到达它最接近太阳的地方。它将不会为地球进行演出,它将不会返回内部太阳系大约一百万年在彗星Siding Spring的飞越距离,美国宇航局火星勘测轨道器上的高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机可以提供图像核心直径上数十个像素的分辨率当HiRISE观测到彗星ISON时,核心不到一个像素,ISON没有变得足够明亮,以至于火星上的其他摄像机可以看到它,但是Siding Spring可以提供更好的观察机会 火星探测器上的摄影机好奇心和机遇可能会观察天空中的流星,这将表明彗星尾部有大量粒子,尽管飞越的几何形状会使大部分流星在白天而不是黑暗的天空中“研究的第三个方面可能是火星颗粒对火星上层大气的影响,“Zurek说”它们可能加热并扩展它,与全球沙尘暴的影响不同“火星侦察轨道器上的红外传感仪器和Odyssey可能会被用来观察这种影响评估可能对火星轨道飞行器造成的危害一个特性Siding Spring与ISON的分享是无法预测它在通过火星前几个月会变亮的程度Siding Spring在这个春天变亮的程度将是一个指标它将对火星上的太空船造成多大的危害“我们现在知道Siding Spring对我们的轨道飞行器有多大的威胁还为时过早, JPL的火星探测计划首席工程师Soren Madsen上周表示,“这可能是一种方式,它可能是一个巨大的交易,或者它可能是什么都没有 - 或介于两者之间的任何东西”核心将采取的路径现在已经相当清楚了解重要的未知数是什么样的尘埃会从原子核中释放出来,当它会脱落时,以及由此产生的彗星和彗星尾部的几何形状在4月和5月期间,彗星将越过距离太阳的距离范围彗星的表面通常变得活跃 - 蒸发并让灰尘颗粒松散灰尘弹出然后在10月之前可以从核心到达足够远的地方围绕火星“四月和五月Siding Spring的活跃程度如何?我们将会注意到,“Madsen说”但如果红色警报在5月开始响起,那么开始计划如何应对将为时已晚。这就是为什么我们正在做我们现在正在做的事情“两个关键策略减少风险是在最高风险的分钟期间让火星跟踪火星并定向轨道以使最脆弱的部分不在火线中火星大气层虽然很薄但足够密集以防止彗星产生灰尘对美国宇航局两个活跃在地面上的火星探测器构成威胁三个轨道飞行器目前在火星上活跃:美国宇航局的火星侦察轨道器(MRO)和火星奥德赛,以及欧洲航天局的火星快车两个离开地球在2013年底离开地球并将进入在彗星Siding Spring飞越前大约三周前围绕火星运行轨道:美国宇航局的火星大气和挥发性进化(MAVEN)和印度的火星轨道飞行任务轨道飞行器的设计考虑到了与尘埃碰撞的风险大多数成功h碰撞不会破坏任务设计因素,例如覆盖和受保护的易受攻击部件的放置有助于火星轨道飞行器的五年跨度,美国国家航空航天局认为,从背景水平的影响中,对航天器造成重大损害的几率为百分之几。这种粒子,称为流星体,壁板弹簧水平是否会将这么大的危险 - 或者可能大于10倍 - 包含在几个小时内将取决于它变得多么活跃这颗彗星在与火星和火星几乎相反的方向绕太阳运行其他行星相对于火星轨道而言,它所散落的原子核和尘埃粒子将以大约每英里35英里(56公里)的速度行进,这比使用高功率步枪的子弹快50倍,速度是其速度的两倍或三倍。背景流星体撞击预警准备如果管理人员选择在高峰期间将火星点燃在火星背后,则可以提前进行任何轨道调整操作制造出来,消耗的燃料就越少。前期工作对另一个主要选择也至关重要:重新定位航天器以保持其最不易受攻击的一侧面向迎面而来的彗星粒子流最安全的彗星尘埃方向可能很差一个用于维护电力或通信的“这些变化将需要大量的测试,”Madsen说:“我们现在需要做很多准备工作,以便我们做好准备,以防我们在5月份了解飞越将是危险的”来源: NASA图片:....